[Scotland] En route pour le nord de l’Ecosse / Road trip in the North of Scotland (part 1)

Lunettes de soleil sur le nez, tente et réchaud dans la malle, guide sur mes genoux, on est paré. Maintenant, il n’y a plus qu’à rouler, direction le nord de l’Ecosse !

Je suis toujours impressionné de voir à quel point il est facile de se retrouver à la campagne. On sort de Glasgow et ça y est ! Montagnes, champs et moutons se découvrent sous nos yeux de citadins fatigués. Notre premier stop est Balmaha et même s’il a un nom exotique (et ne parlons pas d’Aloha !), le village se trouve pourtant sur la rive Est du Loch Lomond, à une cinquantaine de minutes de chez moi. Mais si ce n’est pas exotique, c’est quand même drôlement dépaysant. Il fait chaud, l’eau clapote sur les dizaines de petits bateaux amarrés et elle scintille comme jamais. On marche le long du loch, passe de jolies maisons, des arbres, des fleurs, on s’arrête pour prendre une photo de Conic Hill et d’une île plus loin, Inchcailloch, on continue et trouve une plage déserte. Cet endroit est un petit morceau de paradis et la seule chose qui nous décide à partir, c’est qu’on a encore beaucoup à voir. 

Sunglasses on, tent and camping stove in the boot, guide book on my knees, we’re ready. Let’s drive up north!

I’m always amazed to see it’s so easy to be in the countryside. You get out of Glasgow and that’s it! Mountains, fields and sheep are around us. Our first stop is Balmaha and even if it has an exotic name (and don’t start me with Aloha!), the village is actually on the east bank of the bonnie Loch Lomond, around 50 minutes away from my flat. Not exotic but so different… It’s hot, the water shines and splashes gently on the dozens of little boats. We walk along the loch, pass cute houses, trees, flowers, we stop to take a picture of Conic Hill and of the island further away, Inchcailloch, we keep going and find an empty beach. This place is like a little piece of heaven and the only thing that makes us leave it is that we still have a lot to see.

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J’ai trouvé un autre morceau de paradis plus loin, plus au nord de Loch Lomond et au pied de Ben Lomond. Rowardennan… Quand on arrive là, j’ai l’impression de redevenir l’enfant que j’étais en vacances d’été avec ma famille. Un petit truc magique dans l’ air, ou juste le soleil, la brise et la senteur de pin peut-être… Je trempe mes pieds dans l’eau tiède, rêve de pouvoir y nager, regarde passer les bateaux, ramasse des pommes de pin, apprends à faire des ricochets, je me gorge de soleil, me relaxe et prie pour que le temps s’arrête.

I found another piece of heaven further north, still on Loch Lomond and at the foot of Ben Lomond. Rowardennan… When we arrive there, I feel like I’m a child again, on summer holidays with my family. Something magical in the air or just the combination of sun, breeze and pine smell maybe… I put my feet in the warm water, dream of having a swim, watch the boats go, pick up some pine cones, learn how to skip stones, I bath in the sun, feel relaxed and pray for the time to stop.

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Comme de toute façon personne ne m’écoute depuis là-haut, on reprend la voiture et on continue notre aventure. C’est Killin que nous rejoignons ensuite (après moultes détours mais je vous raconterai une prochaine fois dans un article « Galères de voyage », vous allez voir, on va rire). Mais qu’il est mignon le petit village de Killin! Situé à l’ouest du Loch Tay, dans le comté de Stirling (immense ce comté…), le village est traversé par les Chutes de Dochart, une rivière puissante et parsemée de gros rochers sombres et lisses où les gens viennent s’asseoir ou pique-niquer. Si ce n’était pas pour la horde de touristes et les ados qui sautent du pont sans peur pour aller nager, on se croirait à une autre époque ici. Les maisons sont vieilles et en pierre, il y a un petit pont qui enjambe la rivière et un ancient cimetière pour le Clan MacNab. 

Since no one is listening to me from up there anyway, we take the car and drive some more. Next stop is Killin (we had some difficulties in between the two stops but I’ll tell you that later on a « Struggling while Traveling » article, we’ll have a laugh). How pretty is Killin! Situated on the western bank of Loch Tay, in Stirling (such a huge shire…), the village is crossed by the Falls of Dochart, a powerful river dotted with big dark and soft stones where people come to sit and have a picnic. If it wasn’t for the tourists and the fearless teens jumping from the bridge to swim in the river, it’d feel like another time here. The houses look old, there’s a little stone bridge over the water and an ancient burial site for the MacNab Clan.

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La journée se termine au Loch Tay où on plante la tente pour la nuit. On a trouvé un petit endroit que pour nous et tandis que le soleil se couche doucement, on a l’impression d’être seuls au monde.

The day ends in Loch Tay where we set up our tent for the night. We find a little place just for ourselves and when the sun starts going down, it feels like we’re alone in the world.

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